桃園新屋︳三合院香草園,走訪農場一窺香料界黑金的栽培過程

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旅行的美好就是經常有新發現!新屋的三合院香草園就是一個驚喜。

那天我們來到新屋的湯哥有機草莓園 (看分享文請點我),和老闆閒聊的過程中發現他的舅舅就住隔壁,以種植香草為業,從未見過香草莢的我們,就在他的引介下來到香草園,才有機會和達人面對面聊天,深入了解這個香料界的黑金。

三合院香草園   本文同步刊登於微笑台灣,請點此

  • 地址:桃園市新屋區後庄里後庄二路1142號
  • 電話: 0921-872379
  • 專營香草莢(Vanilla beans)

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只要有做過西式烘焙的人對於香莢蘭(香草莢)這個香料都不陌生,外表看似豆科植物其實是屬於蘭花科的一種。香莢蘭堪稱是香料界的「黑金」,自古除了料理之外也能用在醫藥等用途。

美國食品界也將逐步禁用人工香料及色素,使得全球香草需求上昇,由於種植時間長與加工繁複,都使得國際價格曾達每公斤600美金。若說番紅花是香料界的國王,香草莢說是皇后也不為過。

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三合院香草園種植香莢蘭有多年經驗,當初主人曾添福從工程師一職退休後,想到喜歡烘焙的太太常用香草莢,加上家族也長年務農,於是興起返鄉種植的念頭,報名了農改場相關課程,全心投入這個領域。

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香莢蘭主要有三大品種,三合院​​​​選種的是墨西哥香莢蘭,最大產地在非洲的馬達加斯加島。台灣自2011年起引進種植技轉,目前全台種植面積約為20公頃,多為小農以有遮蔽的網室種植經營。

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曾添福堅持有機方式耕作,定期將土壤送驗確保品質,目前產品銷往日本、紐西蘭為主,「台灣產量比不過馬達加斯加,但是台灣的強項在於有機與加工,我們可以把品質做好,自然能在國際開拓出不同的市場。」

由於香莢蘭初植前三年無法結果,需4-5年後才會量產,平均在冬後春前採收(依地區、溫度而有時間差異),因花朵中間有薄膜一般蜜蜂無法授粉,必須透過人工方式進行,基於花粉活性的時間,授粉作業常在清晨進行。

採收後的香草莢,再經過殺菁、發酵、緩乾及熟成(低溫陳化生香)四階段才能使用。雖然屬高價經濟作物,但是因為種植、加工成本高,許多人投入不久就打退堂鼓,而曾添福秉持「要做就要做好」的理念,不斷向農改場老師討教學習,堅持至今。

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其實我們真該好好思考「CP值」的意義。業者為了成本考量長年使用人工合成香精,連帶消費者也被錯誤「教育」,誤以為食品合成味道才是香草的原味,長年吃下一堆化學東西,短時間看不出好壞,但是現代人罹癌各式疾病,飲食是脫離不了干係。

殊不知,香莢蘭就跟水果一樣,隨季節、產地、加工法不同,香氣的表現也不一。曾有聞香師就評論曾添福種植的香莢蘭帶有巴薩米克醋、鹹葡萄、地瓜、堅果…等多層次風味,這與人工合成出來「粉粉的香草味」是截然不同的。

我們現場實際比較天然香草和人工香草的氣味,天然香草的味道帶有不同層次,舒服宛如花香;人工香草則較濃郁,聞久了反而刺鼻。

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除了外銷熟成香莢蘭之外,曾添福夫妻也發揮巧思做成香草冰淇淋、香草高粱、香草伏特加、香草風味鹽、香草糖、香草杏仁酥……,希望將香莢蘭的用途最大化。

這裡的小農手作香草冰淇淋可是限量,都是熟門熟路的「巷仔內」才知道,沒有事先預約訂購絕對買不到,造訪當天冰淇淋正在製作,無緣品嚐相當可惜。

眼見我家寶貝吃不到冰淇淋就要鬧脾氣,曾添福夫妻便拿另一款紅肉李冰淇淋和香草手工餅乾出來,現場的孩子立刻安靜,滿足地吃起來。這款採自然農法的紅肉李冰淇淋,無添加人工酸味劑,吃起來像是發酵過的巧克力。

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十分念舊的曾添福夫妻花了很大工夫將頹圮的三合院重新整修,同時鑽研精進香莢蘭的種植、加工技術,並與農改場合作試驗希望讓賣相更佳,夫妻倆過著退而不休的精采生活值得敬佩。

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在農忙之餘他們也會撥空接待學校、團體推廣食農教育(參觀、種菜、採菜),像是院子的櫸木(雞油樹)上面有許多獨角仙與鍬形蟲的啃痕,每逢夏日更有螢火蟲出沒,希望透過種種體驗讓更多人了解有機農業的價值。

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主人親切不藏私的分享,讓我們對環境以及香草有更多的認識,並重新思考價格與價值的差別,人工香精固然便宜,但背後隱藏的也許是健康問題,而天然香草雖然昂貴,卻是農民苦心栽種的成果。

對孩子而言,平常愛吃香草口味的東西,這次總算親眼見到香草本尊,加上主人送的冰淇淋和手工餅乾,這趟小旅行讓他收穫滿滿。

三合院香草園非觀光農場,因人手有限,目前僅接待事先預約的團體客,如果有興趣可以揪團,千萬不要自己跑來,以免造成農家困擾。

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